几亿美国人,吃了几十年的假中餐

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楼主 2018-08-25 11:09:14
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去年三月

我在纽约下东城逛街的时候

意外地看到一家煎饼果子店


下东城(Lower East Side)

原来只是曼哈顿岛右下角的一个边缘街区

被小意大利、唐人街和东村怀抱

但是最近十年发展很快

出现了很多潮流小店


按理说

在纽约不管看到什么东西都没啥好大惊小怪的

纽约人什么没见过?

但是煎饼果子店还是让我感到有点意外

好奇之下就走进去一探究竟




老金告诉我

他是哥伦比亚大学东亚系硕士毕业的

曾经在香港的投行工作

多年前他偶然在北京街头吃到煎饼后念念不忘

后来干脆就辞掉投行的工作

在香港开了第一家煎饼店

再后来他回了纽约

于是把煎饼店也搬到了纽约



当时觉得这件事挺有意思的

结果后来和朋友一聊

才知道这不算新鲜了

这两年,纽约已经出现了好几家卖煎饼的店——


比如 Jianbing Company

同样是由一个在中国生活多年

能说流利中文的美国人创办的


再比如由两个中国人创办的 Flying Pig

每天开着流动餐车在纽约街头卖煎饼

据说一天能够卖150个

我加了他们的微信

每天早上他们会在朋友圈公布当天餐车停靠的地点





也不仅仅是煎饼

在纽约生活的人可能都有这样一个明显的感觉——


最近这几年

有越来越多以前美国人闻所未闻的中国小吃和中餐菜系

比如肉夹馍、兰州拉面、重庆小面、羊肉串等等

开始在纽约出现

并且口碑和生意似乎都还不错





纽约人爱追逐新东西

追捧过许多的网红食品

比如前几年爆红的Cronut,店外排起长队

店家规定每人限购两个,每个5刀

一度被炒到几十刀甚至几百刀一个

因为Cronut太红

《破产姐妹》的编剧还在有一集里把它写了进去



从小的方面来说

它们颠覆了美国人对于传统中餐的认知

可能预示着整个美国的中餐行业从此将会发生改变


一件让人很惭愧的事是:

虽然我们中国人对中餐引以为傲

但是长期以来中餐馆

在美国和其他国家一直是以低端的形象出现的


传统上美国的中餐和中国的中餐完全是两码事

美国的中餐口味以酸甜为主

做法也非常奇怪

里面的各种菜基本上在中国是根本见不到也吃不到的



不光是美国

在世界各地都有这样的中餐变种

有时候中餐甚至还和当地的菜系相互融合

口味就变得更加奇怪了


比如在加勒比海地区

加勒比中餐

我在纽约就去过一家这样的「古巴中餐馆」

主食是既有米饭

也有加勒比地区的人常吃的豆子

放在同一个盘里各占一半


全美各地一共有4万家中餐馆

是麦当劳餐厅数量的三倍

大城市里街头巷尾几乎随处可见



我在Google地图上

用关键词 Chinese Restaurants 搜了一下

结果密密麻麻



但是,这些小餐馆里卖的无一例外

都是美式中餐

我们在美剧里经常看到的中餐外卖

也都是美式中餐


最经典的美式中餐菜就是左宗鸡

这个名字其实是误传

它真正的名称是「General Tso’s Chicken」

意思是「左将军的鸡肉」

左将军就是清朝将领左宗棠


这道菜是用大块去皮的鸡肉裹上面粉

油炸后浇上浓稠的糖醋酱

味道又酸又甜

此外,还有芝麻鸡和陈皮鸡,味道都差不多



美式中餐里最常见的配菜是西兰花

肉类一般是鸡肉和牛肉

由此就诞生了另外两道美式中餐的名菜:

Beef with Broccoli(西兰花炒牛肉)

 Chicken with Broccoli(西兰花炒鸡肉)


这里用「炒」有点玷污了这个字

因为所谓的炒

其实无非是把肉弄熟了浇点汤汁

至于西兰花,则沿袭美国人的习惯,几乎是生的



此外,还有鸡肉、牛肉以及虾肉

和其他几种蔬菜的组合

但也不外乎青椒、雪豆和蘑菇这几种

所有这些菜的味道也都差不多


可能每一个到美国的中国人

都经历过第一次吃美式中餐时心里暗骂

「这什么鬼」

到最后无奈接受的过程



当然

纽约和旧金山这样中国人数量多的城市

也有许多口味正宗的中餐馆

但它们的顾客基本上全都是在中国土生土长的新移民

一般美国人很少光顾


也就是说

几亿美国人

他们吃了几十年上百年的假中餐


所以每次碰到有美国朋友吹嘘自己爱吃中餐

我的心里都会觉得有点哭笑不得——

我该怎么和你说你吃的不是中餐呢?


我又该怎么和你们解释

火锅烧烤水煮鱼辣子鸡回锅肉红烧肉梅菜扣肉剁椒鱼头

的美妙之处呢?

真真有一种夏虫不可语冰之感


那么

为什么美式中餐口味如此奇怪?


我觉得主要的原因是早期移民到美国的中国人

大多来自社会的底层

再加上以前的中国积贫积弱

没有什么国际地位


因此

早期移民到美国之后完全没有文化自信可言

他们开设的中餐馆也极力迎合美国人的口味



在这样的背景下

中餐开始有了勇气

用正宗的中国口味去试探美国人的味觉


美国有个作家叫Calvin Trillin

他曾经写过一首打油诗

讲述的就是纽约源源不绝的中餐新菜系带给他的文化冲击


诗的题目叫

「Have They Run Out of Provinces Yet?」

(他们的省份到底有完没完?)

我节选一部分,你们感受下:



而煎饼果子、肉夹馍成群结队地出现

也是这个大潮流的一部分



但是其实并不是这样的


一个可供参考的例子是寿司

美国人对日本文化的接受程度非常高

超市和食品店里随处可见寿司

毫不夸张地说

寿司已经进入了美国人的日常食谱


可是寿司在美国接受了美国化改造吗?

并没有

美国的寿司,乃至全世界的寿司

做法和口味都差不太多

仍然保留着原汁原味


正宗的肉夹馍和煎饼果子受到欢迎

也说明了这一点


比如像我前面提到的西安名吃

老板刚开店的时候,很多人劝他说

美国人吃不了辣,让他把口味改一下


但是老板没有听

在他们家的菜单上

有凉皮扯皮臊子面、羊肉泡馍、酸汤水饺

当然还有肉夹馍——

都是完全没有经过改良

最地道的原汁原味

连辣椒都没有少放一点



结果呢

西安名吃大受欢迎

现在已经开出了好几家分店

我每次去吃

看到金发碧眼的俊男美女吃着凉皮肉夹馍

都会在心里感叹:



说实话

无论是食材选择

还是制作工序

中餐都完全不输给任何西餐

这一点不必妄自菲薄



其中的原因

大概就是其他国家的人

一直在吃假中餐

还没有品尝过真正的中式美食


但是现在,煎饼果子、羊肉泡馍登陆美国

说明事情已经在开始发生变化

很有可能

这是另一个海外中餐新时代的开始


见微知著

其实还能看出很多别的趋势


不仅仅是中餐

在其他很多事情上

也希望我们都有这样的文化自信


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