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【新年特刊】元宵节

史志新乡 2018-08-09 14:17:05

正月十五元宵节燃灯猜谜元宵

迎灯赏灯闹花灯舞龙弄狮踩高跷

礼敬天官娘娘,逐鼠乞龟钻灯脚。

放灯走桥散百病,听香偷青情人笑。

 


农历正月十五元宵节是我国最具特色的重要传统节日之一,又称为上元节小正月元夕灯节,是春节之后的第一个盛大节日,是中国亦是汉字文化圈的地区和海外华人的传统节日之一,已经有两千多年的历史。正月是农历的元月,古人称夜为,一年中第一个月圆之夜正月十五也是一元复始,大地回春的夜晚,人们称为元宵之夜,对此加以庆祝,使整个新春期间的节日活动在这一天达到一个高潮。正月十五是一年一度的闹花灯放烟火的高潮。在正月十五晚上,街头巷尾,红灯高挂,有宫灯、兽头灯、走马灯、花卉灯、鸟禽灯等等,吸引着观灯的群众。这一天少不了还要吃元宵、汤圆。

元宵节最初起源于远古时期的“火把节”。汉代民众在乡间田野持火把驱赶虫兽,希望减轻虫害,祈祷获得好收成。直到今天,中国西南一些地区的人们还在正月十五用芦柴或树枝做成火把,成群结队高举火把在田头或晒谷场跳舞。

中国古俗中,汉族民间尊奉的最高东皇太一,是上古天帝、天之尊神,被认为是主宰宇宙一切之神,简称太一神又称太乙泰一,是屈原《九歌》中所描写的天帝。东皇太一实际上是从远古的太阳崇拜,到秦汉时期的太阳神传说,一直到宋代真宗时期,历时三千多年的岁月。祭祀太一神的日子就是元宵节。宋真宗为了掩饰檀渊之盟的大宋耻辱,谎称有玉皇入梦开始大力推崇玉皇大帝。上行下效,道教也逐渐兴起以玉皇大帝为天帝的说法。宋以后,代帝王为了宣扬皇权统治为天命所归也纷纷效仿,导致了东皇太一信仰逐渐没落,取而代之的是玉皇大帝的广泛信仰

元宵节始于2000多年前的秦朝。汉文帝,为庆祝周勃于正月十五勘平诸吕之乱,每逢此夜,必出宫游玩,与民同乐。后来汉文帝下令将正月十五定为元宵节。汉武帝时,太一祭祀活动定在正月十五。司马迁创建太初历时,就已将元宵节确定为重大节日。在民间,正月十五真正作为民俗节日是在汉魏之后。东汉佛教文化的传入,对于形成元宵节俗有着重要的推动意义。

灯为佛教的六种供品之一,其他如水、涂香、花、饮食、烧香,取之配以六度,则水表布施,涂香表持戒,花表忍辱,饮食表禅定,灯明表智慧,烧香表精进。从古至今,花、香、灯火仍为最通常之供物。在佛教中,灯代表光明和智慧,意即提醒世人要追求智慧,以去除愚痴。以灯供佛,隐含着以灯破暗、象征以智能除惑的深义。佛教教义中把火光比作佛之威神,灯一直是作为佛前的重要供具之一佛教经典中反复宣传“百千灯明忏悔罪”“为世灯明最福田”。每逢佛教盛会都要大明灯火。

佛教中燃灯供佛的起源来自于一则贫女供灯佛教故事。这则故事说,佛在舍卫国祗树给孤独园时,有一个贫穷而孤独的女人名叫难陀,以乞讨为生难陀经常看到国王、臣民不论大小都供养佛和僧众,心想:“因我前世罪业深重,今生才这样贫贱,虽然遇到了福田,却没有资财可供养”,想到这些,难陀不觉悲上心头,自责悔恨,感伤不已。难陀希望能得到少许的钱物供养佛,结果乞讨了一整天,只得到了一个钱。她就拿着钱到油店,想用来买油。店主问她:拿一个钱买油,只能买到一点点,你作什么用呢?难陀把心中的想法都告诉了他。店主心生怜悯,给了她双倍的油,足够作一盏灯。难陀非常高兴,来到精舍,将灯供养给世尊。她把灯放在佛前的众灯之中,并发愿:我今贫穷,除了这盏小灯,我没有什么可供养佛的,但我希望以此供养的功德,将来能够得到智慧之灯,灭除众生的无明黑暗,引导他们觉悟。一夜过去了,其它的灯都熄灭了,只有贫女所供养的灯还在燃烧。第二天,正是目犍连尊者值日,他看天色已经拂晓,便来到殿中收拾灯盏,看见难陀供养的这盏灯明亮地燃着,而且灯油和灯芯都没有丝毫减损,同新点燃的灯一样。心想:白天点灯没什么用,不如先把灯熄灭,到晚上再点”,他就举手扇灯,灯依旧燃烧,没有熄灭。又用衣扇,还是明亮如故。这时,佛陀看到目犍连的举动,便对他说道:这盏油灯不是你能熄灭的,就算用四大海的水灌注或是强风狂吹,也无法熄灭,因为这是发大菩提心之人所布施佛陀说完此话,正好难陀再次来礼拜佛陀,佛陀便对她说:你将于来世二阿僧祗劫,得以成佛,佛号为灯光。难陀得到佛陀的授记后,内心非常欢喜,并且立刻向佛陀请求出家,佛陀也允许她的请求,让她成为僧团的一员因为贫女点灯的典故,佛教徒认为点灯供养佛菩萨可获得很大的利益,因而燃灯供佛求福报的仪式也一直流传至今。

在佛教传说中,正月十五张灯与佛祖神变的故事有关系。据《僧史略》载,佛祖释迦牟尼示现神变、降伏神魔是在西历12月30日,东土正月十五日,为纪念佛祖神变,此日需举行燃灯法会在寺院中点灯,还有一种共修的意义,点灯就是在庄严道场,令众生生起敬仰之心,而点灯又象征光明的智慧,能除黑暗的烦恼。因此,近年来,许多寺院都会应信徒的要求在春节和元宵节期间举办灯供法会。

汉明帝永平年间,摩腾竺法兰东来传教,因明帝提倡佛法,适逢蔡从印度求得佛法归来,称印度摩喝陀国每逢正月十五,僧众云集瞻仰佛舍利,是参佛的吉日良辰。汉明帝为了弘扬佛法,下令正月十五佛祖神变之日燃灯在宫中和寺院燃灯表佛”,并亲自到寺院张灯,以示礼佛。自此元宵灯便蔚然成风

元宵燃灯的习俗后来被道教进一步推广。道教有“三元说”,正月十五日为上元节元宵节),七月十五日为中元节(盂兰盆节),十月十五日为下元节(水官节)合称三元主管上、中、下三元的分别为天、地、人三官汉末道教崇奉的神为天官、地官、水官,有“天官赐福,地官赦罪,水官解厄”之说,并以三元配三官,认为“上元天官正月十五日,中元地官七月十五日,下元水官十月十五日生”。正月十五日要庆祝天官诞辰,天官喜乐,故要燃灯同时,道教有“上元祈福拜天官”之说,民俗认为这一天是三界公生,各民家及寺庙都在凌晨举行盛大的仪式加以庆祝,祭品仪式如同初九庆祝天公生一样,需念三界公经以祈福求好运。

迎花灯、闹花灯是元宵节庆典规模最大、喜庆气氛最浓的一种习俗。民谚云“三十(指除夕)的火,十五(指元宵)的灯。”它有浓厚的游乐色彩,故称闹元宵。元宵放灯、赏花灯的习俗,在隋朝已经盛极一时,隋朝灯节,一般从十三“上灯”开始,十四日“试灯”,十五日“正灯”,十八日“落灯”。到唐代发展成为盛况空前的灯市,中唐以后,成为全民性的狂欢节。唐玄宗时期,长安的灯市规模很大,燃灯五万盏,灯样繁多,皇宫的巨型灯楼,广达20间,高150尺,金光璀璨,极为壮观。宋代,元宵灯会无论在规模和灯饰的奇幻精美上又胜过唐代,活动更为民间化,民族特色更强。以后历代的元宵灯会不断发展,灯节的时间也越来越长。唐代的灯会是上元前后各一日,宋代在正月十六之后加了两日,明代延长到由初八到十八整整十天。清代,满族入主中原,宫廷不再办灯会,民间灯会仍然壮观。日期缩短为五天,一直延续到今天。

猜灯谜是元宵灯节派生出来的一种文字游戏,由于灯谜都难以猜中,如同老虎难以被射中一样,起初称为“灯虎”或“文虎”,后来称为猜灯谜打灯谜。灯谜是我国独创的语言艺术,春秋时代就有把掩饰的句子做成“隐语”,到汉魏时开始称为“谜”。南宋后才有人将谜语写在灯上,在上元节让人猜灯谜。有人用“射覆”的方法猜谜,称之为“射”灯谜。南宋首都临安每逢元宵节制迷猜谜的人众多。谜底多着眼于文字意义,并有谜格24种,已形成了一种独特的民俗文化。谜语能启迪智慧又饶有兴趣,所以流传过程中深受社会各界的欢迎,直到今天仍十分盛行。


元宵节放天灯也是特色民间习俗。天灯又称孔明灯,为三国时代诸葛亮所发明,原用来传递讯号,后来渐渐演变成向上天祈福的民俗活动。天灯施放的原理与热气球相似,施放时点燃灯脚下的油料,待热气充满纸袋后,天灯即冉冉上升。说天灯能将愿望上达天神,所以施放者均以毛笔在白纸灯上书写姓名、地址和祈求的心愿,并燃放鞭炮助长天灯升高的气势。


早在唐宋时灯市上开始出现各式杂耍技艺明清两代的灯市除有灯谜与百戏歌舞之外,增加了舞龙、舞狮、跑旱船、踩高跷、扭秧歌戏曲表演等内容。近代以来,不少地方增加了耍龙灯、划旱船、打太平鼓等活动。历代人们除游灯市外,又有迎紫姑祭厕神、过桥摸钉走百病等传统习俗同时,还要吃些应节食物南北朝时代元宵节吃肉与动物油熬煮的豆粥或米粥唐代吃一种叫面茧的面食到宋代有盐豉汤绿豆粉做的科斗羹,并出现了圆子这种新奇食品,宋人因见其煮熟后浮于水中,称之为“浮圆子”,也叫“浮元子”“汤圆子”“汤丸”“汤团”,生意人还美其名曰元宝”, 后称元宵”。圆子与耍狮舞龙的球一样是月亮的象征物,食圆子含有祭月赏月的意味。同时,圆子跟中秋之月饼一样,含有家人团圆的意味。元宵南方人也叫“汤圆”,以白糖、玫瑰、芝麻、豆沙、黄桂、核桃仁、果仁、枣泥等为馅,用糯米粉包成圆形,可荤可素,风味各异。可汤煮、油炸、蒸食,有团圆美满之意。北方的元宵不是包的,而是在糯米粉中成的,或煮司或油炸,热热火火,团团圆圆。此后,大江南北在元宵节均以吃元宵为习俗,成为我国最具有传统特色的食俗。

我国每一个重大节日的习俗,几乎都有庆祝性活动和信仰性活动两部分组成,其中传统习俗大多属于信仰性活动。上元节“迎紫姑”“祭娘娘”就是传统的信仰性习俗,时元宵节迎厕神紫姑占卜众事。前文在正月十一的节俗中谈到过,而大多地方“迎紫姑”是在正月十五。紫姑是民间传说中一个善良贫穷的姑娘。正月十五,紫姑因穷困而死百姓们同情她、怀念她每到这一天夜晚,人们用稻草、布头等扎成真人大小的紫姑肖像妇女们纷纷站到紫姑常做活的厕所、猪圈和厨房旁边迎接她,象对待亲姐妹一样,拉着她的手,跟她说着贴心话,流着眼泪安慰她,情景十分生动,真实反映了劳苦民众善良、忠厚、同情弱者的思想感情。我国不少地方正月十五要祭拜东施娘娘。相传东施与我国四大美人之一的西施是邻居,西施貌美,东施貌丑,但都做得一手好针线。不幸,她在二十岁那年元宵夜因掉了一只绣花鞋到厕所里,在捡鞋时不幸溺毙,死后成为厕神。从此以后,想学好针线活的少女,便在元宵夜准备祭品(甜粿、糖果)与绣花鞋到厕所祭祀,祈求学好女红。此俗流行于南北各地,早在南北朝时期就见于记载。在南方厦门地区元宵节有“祭娘娘”的习俗,这位娘娘与紫姑或东施并非同一人,却有她二人的影子。传说她是一个非常聪慧美丽的女子,出嫁后却受到丈夫的虐待和婆婆的毒打,有一天竟被打出门外,赶到粪池里淹死了。基于对她的同情,人们在正月十五这天晚上祭祀她,后演变成“祭娘娘”的习俗。届时从5岁到巧岁(就是15岁)的姑娘们都会拿花生、柑橘及一些菜饭、鸡头对着厕所拜祭。特别的是姑娘们还要各做一只很小的鞋子,祭完后,拿来焚化,然后把焚化后的灰包在菜叶里投进厕所,据说这样娘娘便能享用了。祭时鸡头的作用是使女孩子像娘娘一样聪明伶俐。

在我国南方元宵节有“迎文武曲星”的习俗。闽南人认为这天晚上天上的状元爷要下来游街。状元爷的性格很天真活泼,专门喜欢与儿童一起玩,所以每家都让孩子们提一盏灯在街上高喊,在农村中则是两村子的人必须拿石头互掷,这样村子的人便能避瘟疫了,当然免不了酿成“惨祸”。女子们也有自己的俗例,有的会在神前拈香,到邻居家听人说话,再在神前占卜一下吉凶祸福。一些没出嫁的女孩们则会到屋角、厕所里祈祷纺织娘娘教他们裁缝。与此雷同,我国其他地方正月十五有听香的习俗。古时候想得到佳偶的少女,先在家中神明前烧香祭拜,诉说心事,祈求神明指示听香的方向,然后依指示方向在路上无意间或偷听到的第一句话,牢记在心,回家再掷茭判断来解释所占卜事情的吉凶。例如卜占终身大事,而听到的话是吃甜饼或花开月圆,就表示吉兆,喜事近了现今这种听香行占的习俗偶尔还能见到

元宵节走百病”的习俗,又称烤百病”“散百病”“游百病”, 是一种消灾祈健康的活动。参与者多为妇女,元宵相约出游,结伴而行,见桥必过或走墙边,走郊外,认为这样能祛病延年、除煞除灾。这一习俗属于信仰性习俗。“走桥”习俗是“走百病”习俗的另一种固定模式,就是要连着走过3座桥,有时也在正月十六日晚上进行,无论男女老少都要走一走逛一逛。同时还流传着一首《走百病》的诗:“都城灯市由来盛,大家小家同节令;诸姨新妇及小姑,相约梳妆走百病。俗言此夜鬼穴空,百病尽归尘土中;不然今年且多病,臂枯眼暗兼头风。踏穿街头双秀履,胜饮医方二钟水;谁家老妇不出门?折足蹄珊曲房里;今年走健如去年,更乞明年天有缘;薪州艾叶一寸火,只向他人肉上燃;去年同伴今希有,几人可卜明年走?长安主人肯居停,寂寂关门笑后生,但愿中秋不见月,博得元宵雨打灯”。

元宵节“逐鼠”活动也是典型的信仰性习俗。这项活动主要是对养蚕人家所说的。因为老鼠常在夜里把蚕大片大片地吃掉,人们听说正月十五用米粥喂老鼠,它就可以不吃蚕了。于是,这些人家在正月十五熬上一大锅粘糊糊的粥,有的还在上面盖上一层肉,将粥用碗盛好,放到老鼠出没的顶棚、墙角、边放嘴里还边念念有词,诅咒老鼠再吃蚕宝宝就不得好死。

元宵节“钻灯脚”的习俗,具有求子与相亲两种含义。灯在民间具有光明与添丁的涵义,点燃灯火有照亮前程之意,且“灯”与“丁”谐音代表生男孩,因此古代元宵节妇女都会刻意在灯下游走,尤其是已婚但没有男孩的妇女,凡是想在年生男孩的,这些妇女故意在灯笼下走来走去,祈求神佛保佑生个男孩,希望能“钻灯脚生卵葩”。古时嫁娶多以父母之命,媒妁之言。在婚前男女少有见面的机会,因此利用元宵夜相互见面,少女跟随着母亲到寺庙烧香,男方则由父母或媒人安排前往寺庙礼佛,男女在灯下互相偷看对方,这是古代的一种相亲方式

元宵节有“乞龟”民俗。龟是灵物,千年生毛,寿五千岁,称为神龟,万年则称为灵龟。有些地区各寺庙在元宵节时也常举办乞龟的活动。所乞求的龟是神龟也是灵龟,不但有人乞龟求子嗣,也有人乞龟求财求寿。所谓乞龟,最初是由庙方供出面龟、红毛龟等寿龟(龟形的糕点)供信徒掷(古代占卜用具)乞赐,待得到神明的允赐后,就可以带回家保全家平安或藉以祈求后嗣。乞得面龟的信徒在事业得意或求得子嗣后,必须准备加重的面龟或红毛龟供其他信徒求乞。由于龟是长寿吉祥的象征,再加上是神明的赐与,所以在旧时深受民众的喜爱,成为一项热闹有趣的元宵节民俗活动。

元宵节的“订情”习俗彰显了元宵节在我国古代是一个浪漫的节日元宵灯会在封建的传统社会中,给未婚男女相识提供了一个机会。旧时的年轻女孩不允许出外自由活动,但过节可以结伴出来游玩,元宵赏花灯正好是一个交友的机会,未婚男女借着赏花灯顺便为自己物色对象。同时,又是男女情人相会的时机。在南方沿海地区,有未婚女性在元宵夜偷摘葱或菜预示着将会嫁到好丈夫的传统习俗,俗称偷挽葱,嫁好”“偷挽菜,嫁好婿”。希望婚姻美满的女孩,要在元宵之夜到菜园里偷摘葱或青菜,期待未来家庭幸福唐代的灯市还出现乐舞百戏表演,成千上万的宫女,民间少女在灯火下载歌载舞,叫做行歌、踏歌。辛弃疾青玉案写道众里寻它千百度,暮然回首,那人却在灯火阑珊处。就是描述元宵夜的情境所以说元宵节也是中国的情人节

元宵节还有照月光、照井水和晚睡的习俗。旧时妇女们相信在上元夜到外面去照月光会受孕;少女则相信:照井水,面较美;男士则相信:元宵夜睡得越晚自己会越长寿,而孩子晚睡可以为自己的父母增福添寿。

元宵节“踩高跷”属于庆祝性习俗。踩高跷是民间盛行的一种群众性技艺表演。据说踩高跷这种形式,原是古人为了采集树上的野果为食,给自己的腿上绑两根长棍而发展起来的一种跷技活动。高跷本属我国古代百戏之一种,早在春秋时已经出现。表演者不但以长木缚于足行走,还能跳跃和舞剑,高跷分高跷、中跷和跑跷三种,最高者一丈多。北方的高跷秧歌中,扮演的人物有渔翁、媒婆、傻公子、小二哥、道姑、和尚等。表演者扮相滑稽,能唤起观众的极大兴趣。南方的高跷,扮演的多是戏曲中的角色,关公、张飞、吕洞宾、何仙姑、张生、红娘、济公、神仙、小丑皆有。他们边演边唱,生动活泼,逗笑取乐,如履平地。 


元宵节有“舞龙”习俗。龙是吉祥的神话动物,也是民族的图腾和象征元宵节时全国各地都有龙灯。早期的龙灯长约七、八丈,在竹鼓上贴上纱,制成龙形的灯笼,在龙头与龙身面,点上几十支蜡烛,然后绑在木棒上,有十几个壮汉抬着走,表演时,由龙头追逐龙珠而起舞,姿态优美,俗称弄龙”。

元宵节“舞狮子”,俗称弄狮”,是庆祝性兼有信仰性的习俗。舞狮子是我国优秀的民间艺术,有精湛的国术表演,不仅有贺年贺节的喜庆之意,还有驱邪祈福求平安的愿望每逢元宵佳节或各种集会庆典,民间都以狮舞前来助兴。这一习俗起源于三国时期,南北朝时开始流行,至今已有一千多年的历史。据传说,它最早是从西域传入的,狮子是文殊菩萨的坐骑,随着佛教传入中国,舞狮子的活动也进入中国。狮子是汉武帝派张骞出使西域后,和孔雀等一同带回的贡品。而狮舞的技艺却是引自西凉的“假面戏”,也有人认为狮舞是五世纪时产生于军队,后来传入民间的。两种说法都各有依据。不过,唐代时狮舞已成为盛行于宫廷、军旅、民间的一项活动。在一千多年的发展过程中,狮舞形成了南北两种表演风格。北派狮舞以表演“武狮”为主,南派狮舞以表演“文狮”为主,各具特色,相得益彰。狮子为百兽之尊,形象雄伟俊武,给人以威严、勇猛之感。古人将它当作勇敢和力量的象征,认为它能驱邪镇妖、保佑人畜平安。

元宵节有“送灯”“送孩儿灯”“送花灯”的习俗。头一年新嫁了女儿的人家买一盏漂亮的灯和一个面粉做的小老鼠送到女儿的夫家,或一般亲友送给新婚不育之家,以求添丁吉兆,这就是送灯,其意义是祝愿早生多生贵子。这一习俗南北方都有,北方一些地区是正月初八到十五期间送灯,头年送大宫灯一对、有彩画的玻璃灯一对,希望女儿婚后吉星高照、早生贵子;如女儿怀孕,则除大宫灯外,还要送一两对小灯笼,祝愿女儿孕期平安。与送灯相似,在南方有偷桩的俗例。“桩”是小渔船用来代锚的东西,一些结婚多年没有生育的夫妇,望子心切,便在新年中某一晚乘人不备将桩偷回家,据说能够生子且极为灵验,但不能被渔人察觉。

元宵节又称“偷菜节”,有“偷青”的习俗。至今在我国西南地区还流传着这一习俗。广西地区每逢元宵之夜男女老少都联结成队待夜深人静后,到别人的园圃里偷取蔬菜,称为“偷青”。这种习俗最初仅是妇女、小孩参与,且偷取的也极少。到民国时,则全家一齐出动,渐渐演变为不等到深夜,晚饭后便气势汹汹地去偷取了。各园主稍有疏防,便被一扫而空。贵州地区苗族的偷菜节也是在元宵节举行这天,姑娘们便成群结队去偷别人家的菜,严禁偷本家族的,也不能偷同性朋友家的,因为偷莱与她们的婚姻大事有关。所偷的菜仅限白菜,数量够大家吃一顿即可。偷菜不怕被发现,被偷的人家并不责怪。大家把偷来的菜集中在一起,做白菜宴。据说谁吃得最多,谁能早得意中人,同时所养的蚕最壮,吐出的丝也最好最多。


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